12-09-2012 - Chateau d'Oléron, FranceOléron : 3ème jour - en passant par la route des huîtres.

Remarque du jour

Huîtres : mollusques marins bivalves qui se développent en mer. Elles ne vivent que dans de l'eau salée, contenant 30 à 32 grammes de sel par litre.

A Oléron, les huîtres, sorties de mer, sont triées en fonction de leur potentiel, de leur calibrage, de leur chair… L’une rejoindra l’équipe des « Fines », l’autre des « Spéciales ». Elles sont alors placées durant 1 mois en claire : bassin creusé dans l’argile alimenté par l’eau de mer. Le passage des huîtres en claire permet à la chair de se développer beaucoup plus facilement qu’en pleine mer et de diminuer la saveur très salée (si tant est qu’il pleuve durant cette période…). Celles qui se développent le plus prendront l’appellation Spéciale de Claire, les autres celle de Fines de Claires.

Après une matinée tranquille et pluvieuse, l'après-midi s'annonçait bien lorsque une grosse averse est venue rafraichir l'atmosphère.

Après l'averse, nous partîmes (à 4, et n'arriverons qu'à 4...) quand-même vers le sud de l'ile rejoindre Château d'Oléron en passant par la route des huîtres.

Celle-ci, petite route côtière entre Boyarville et Château d’Oléronn nous a fait découvrir au détour d’une cabane, d’un chenal ou d’une claire toute la richesse et la diversité de l’ostréiculture. À découvrir à vélo à votre rythme et au gré de vos envies.

Au port de la Baudissère, nous faisons une halte près des cabanes colorées qui ont été récemment réhabilités avec l’aide de quelques bénévoles pour nous proposer une formidable alternance entre tradition ostréicole et cabanes d’artistes.

Les artistes et artisans locaux sont fiers de vous exposer leur art et nous font partager leur passion.

De nombreux ostréiculteurs proposent la vente directe de leur production le long de la route et vous pourrez y déguster la fameuse églade de moules d'Oléron. Celles-ci sont rangées sur une planche, ensuite la planche et les moules sont posées sur une sorte de barbecue avec juste quelques braises sur le côté.
Le tout est délicatement recouvert de "sapinettes", c'est à dire d'aiguilles de pins séchées, qui au contact des braises s'enflamment instantanément.
Les moules ainsi cuites, ont un goût remarquable, elles sont juste grillées et cuites à coeur.

Et ainsi nous arrivons à Château d'Oléron. Ses habitants sont appelés les Chapelains et les Chapelaines

Établie dans la partie méridionale de l'île d'Oléron, la commune est un important port ostréicole du bassin de Marennes-Oléron. Principale agglomération du sud de l'île, cette ancienne cité fortifiée s'étend en contrebas de sa citadelle, ouvrage fortifié achevé par Vauban. Autrefois résidence des gouverneurs d'Oléron, elle est aujourd'hui un des deux chefs-lieux de canton de l'île. Très touristique, son centre historique est constitué de maisons traditionnelles bordant des rues se coupant à angle droit, formant un large secteur piétonnier. D'anciennes cabanes d'ostréiculteurs, rénovées, abritent aujourd'hui des ateliers d'artistes et d'artisans.

Nous avons passé la fin d'après-midi dans la citadelle qui défendait l'embouchure de la Charente. Sa situation géographique, lui permettait de protéger Brouage, et surtout Rochefort, grand arsenal de la marine française.

Des fortifications existent au Château-d'Oléron dès la fin du XIe siècle, la ville médiévale étant alors le principal port permettant de relier le continent. Elle abrite le château des ducs d'Aquitaine, construit au XIIe siècle et démoli en 1625. La construction de la citadelle débute sous le règne de Louis XIII, lequel confie à l'architecte Pierre d'Argencourt le soin des travaux de fortification. Néanmoins, à partir de 1685, c'est Vauban qui se consacre à ce chantier, et qui le poursuit jusqu'à son terme.

Pendant la Révolution française les fortifications servent de prison et en 1939 la citadelle est désertée par les militaires, ce qui n'empêche pas un bombardement massif par les alliés le 17 avril 1945, qui n'a pour seul effet que détruire partiellement le monument. Depuis la fin du conflit, la citadelle, classée monument historique en 1929, est le monument le plus visité de la ville.

La citadelle se compose principalement d'un réseau de fortifications, entourant une cour centrale où se dresse un long bâtiment comportant deux niveaux, et qui abritait autrefois, outre le magasin aux vivres, le logis du gouverneur de la place, qui était aussi celui de toute l'île d'Oléron sous l'Ancien Régime. On peut voir à l'intérieur une exposition permanente consacrée à l'histoire des soldats de la Nouvelle-France : en effet, nombre d'entre eux, partis de Rochefort, ont séjourné dans la citadelle avant de s'embarquer vers les côtes du nouveau-monde. L'accès à la cour centrale se fait par une porte monumentale, la Porte Royale, sur le fronton de laquelle sont visibles des armes comportant une ancre marine, le cordon de l'ordre du Saint-Esprit et un chapeau de cardinal.

De la citadelle nous apercevons Fort Louvois, devant le pont de l'ile, fortification située sur le rocher du Chapus, face à la citadelle du Château-d'Oléron en mer sur la commune de Bourcefranc-le-Chapus, Fort Boyard devant le pont de l'ile de Ré, la Rochelle, Rochefort et toute la cote magnifiquement éclairée par le soleil bien bas en cette saison et quelques hérons cendrés profitant de la marée basse.

De retour aux Grosses Pierre, c'est le grand soir où nous allons déguster les fameuses saucisses au foie gras du Périgord, préparées avec brio par notre cordon bleu, Domi. Ce fut un régal!

Cette soirée ce termina par un trio.mino... gagnée par......Domi!




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