09-09-2012 - !St Denis d'Oléron, FranceOléron : 1er jour :découverte de l'ile

Remarque du jour

Oléron « la lumineuse » ainsi surnommé par Pierre Loti : L’île d’Oléron (en saintongeais Ile d’Olerun) est située dans l’océan Atlantique, au large des côtes de la Charente-Maritime où elle fait partie de l'archipel charentais.

Depuis le 19 mars 1966, l’île est reliée au continent par un pont routier, long de 3 021 m (le troisième plus long pont de France après celui de l’île de Ré — et de saint Nazaire) qui est le plus vieux pont de France à relier une île au continent.

Arrivés samedi après-midi au camping des grosses Pierres à St Georges d'Oléron, nous avons retrouvé Évelyne et Joël avec qui nous allons passé la semaine.
Ce dimanche, le soleil présent le matin, quoique un peu timide, fini par ce cacher doucettement. Cela ne nous empêche pas de partir, après le déjeuner, découvrir l'ile qu’Évelyne et Joël ne connaissent pas . Après concertation, nous optons pour l'extrémité nord de l'ile, c'est -à-dire St Denis d'Oléron.
La commune de Saint-Denis d'Oléron est située en Charente-Maritime, à la pointe nord de l'île d'Oléron. Une trentaine de kilomètres la sépare du pont qui relie l'île au continent depuis 1966.
Saint-Denis d'Oléron s'est développé grâce au commerce de ses vins et eaux-de-vie échangés avec le continent contre du grain, échanges facilités par la situation de son port, face à la côte. Pourtant, le village initial de Saint-Denis d'Oléron ne s'est pas construit en bordure de mer, mais en retrait, autour de sa belle église dont les fondations datent du XIIe siècle. Historiquement, les habitants de Saint-Denis étaient avant tout des paysans, ce qui n'empêcha pas la commune de fournir nombre de marins et de capitaines au Roi et au commerce.
Pour lutter contre l'ensablement qui menaçait le port et la côte, des pins maritimes furent plantés, retenant ainsi la dune, et donnant un tout autre visage à une côte bientôt très appréciée des premiers touristes : pour Saint-Denis d'Oléron, une nouvelle activité porteuse d'avenir et de développement était née.
Aujourd'hui, c'est une commune très agréable, qui a su conserver l'architecture et l'ambiance de ses villages.
Ses habitants sont appelés les Dyonisiens et les Dyonisiennes.
Son port et son phare en font une destination très attractive pour les touristes.

Aussi, nous faisons une ballade sur le port de cette charmante bourgade et ses 750 bateaux, puis sur sa plage. Ensuite nous nous dirigeons vers la pointe de l'ile, son phare et la balise d'Antioche.

Le phare de Chassiron se dresse sur un cap exposé aux vents océaniques, au point le plus septentrional de l'île d'Oléron, "le bout du monde" situé à 4810 de New-York. Nous n'avons plus qu'à embarquer pour rejoindre le nouveau monde...!

Succédant à un premier édifice bâti sur ordre de Colbert en 1685, le phare actuel est construit à partir de 1834 (pose de la première pierre) et est achevé en 1836. Les bandes noires et blanches, hautes de 6mètres, qui le caractérisent ont été peintes en 1926.
Haut de 46 mètres, on atteint le sommet après avoir gravi 224 marches, (que nous n'avons gravis après nos 400 marches de Rocamadour) pour un diamètre de 18 mètres, ses fondations plongent à 3 mètres dans le sol, afin de garantir une plus grande résistance à cet édifice souvent éprouvé par les éléments. La portée de son faisceau lumineux (1 éclat/10 secondes) dépasse les 28 milles (50 kilomètres) par temps clair. Le système optique, datant de 1902 (8 panneaux au 1/8 de focale 0,92 m Henry-Lepaute) est un des plus anciens encore en service.

Le phare abrite un musée consacré aux gens de mer et au quotidien des habitants de l'île d'Oléron. L'ancienne maison du gardien sert en outre de cadre à des expositions temporaires. Une plaque apposée sur un de ses murs indique : « Ici, depuis la nuit des temps, les hommes et l'île ont subi ensemble la dure loi de l'océan qui est toujours vainqueur ».

Un jardin aménagé en étoile autour du phare, dit « rose des vents paysagère » est ouvert au public depuis 1997. Des sentiers de promenade autour du phare permettent d'observer l' île de Ré et les côtes aunisiennes. Au bord de la falaise, une croix en chaînages vient rappeler le souvenir des marins péris en mer.

L'heure du retour est arrivée et nous rejoignons les Grosses Pierres par la cote, en faisant une courte halte à la plage des Sables Vignier, la plage la plus proche du camping.

Ce camping :Une perle sur une île aux trésors.
Du sable, du vent, des vagues, du soleil, la forêt... Voilà le cadre enchanteur qu'offre l'île d'Oléron. Dans ces paysages baignés de lumière et teintés de ce mystérieux exotisme insulaire, le camping Les Grosses Pierres vous ouvre ses portes. Bercés par la mélodie des oiseaux, entrez dans des vacances hautes en couleurs en camping sur l'île d'Oléron, dans des activités multiples et des services chaleureux.

Ce soir apéro, diner et détente. Domi, Évelyne et Joël jouent au Rummikub pendant que j'écris l'article.
Domi a déjà gagner la 1ère manche... Trop forte....! puis la 2ème, puis la crapette.

Voilà, j'ai aussi fini, on se dit bonne nuit pour un repos bien mérité.

Demain, nous verrons suivant le temps, la météo étant pessimiste...
De toute façon la piscine chauffée est prête à nous recevoir.... et l"athlète" pourra continuer à s'entraîner. Mais pour les jeux, c'est trop tard...!

Gros bisous à tous.

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