01-06-2012 - Essaouira, MarocSur la route des arganiers...

2 km 172 km

Remarque du jour

Argan :

La tourista annoncée à rattraper notre groupe. Certain ont été plus malade que d'autres. Le circuit s'arrête à Agadir pour Noëlle et Pierre!

La nuit a été difficile pour certain. La tourista a fait ses effets avec plus ou moins de virulence.
Déjà hier, quelques-uns commençaient à se plaindre et non pas trop mangé, d'autres on mal dormi.
Et puis à peine avons-nous quitté l’hôtel que Noëlle nous fis un malaise important. Très vite nous avons du prendre la décision d’aller consulter un médecin. Ce fut chose faite dans une clinique proche de l’hôtel et le diagnostic est tombé, elle doit rester en observation. Aussi, Pierre, son mari, nous quitta avec émotion et beaucoup de doute.

La route vers Agadir repris avec ce couple en moins au bout 1h30.

Cet incident eu un effet douloureux aussi sur Benjamin, pour qui tout doit se passer normalement. La journée a été difficile pour lui aussi.

En quittant Agadir, nous découvrons ses ports de commerce et de pêche. Ce dernier est le premier port du Maroc de pêche en haute mer ‘grande pèche’ et aussi le premier port de sardines du monde. Le poisson peut être traité directement à la sortie des bateaux grâce à des usines de conserverie et de congélation.

Ensuite nous longeons une côte magnifique, paradis des surfeurs, jusqu’à la bananeraie de Tamri où nous ferons une courte pose pour permettre à Majid d’acheter un régime de bananes et des oranges afin de nous les faire déguster. Ces petites bananes sont bien sucrées et délicieuses. Merci Majid... !

Après ce petit réconfort après les émotions du départ, nous quittons l’océan et la route nous mène parmi les arganiers jusqu’à Essaouira.

Celle-ci nous offre un spectacle amusant et inhabituel. En effet, les chèvres sont quelques fois perchées dans les arbres pour y déguster le fruit et les feuilles de l’arganier. Sur cette route nous trouvons aussi de nombreux vendeurs de miel et d’argan et plus surprenant peu avant Essaouira, même les policiers ont camouflé leur radar dans un arganier… !

Enfin, nous arrivons à Essaouira, anciennement appelée Mogador, ville pimpante, blanche et bleue (même les taxis) qui évoque un village grec. Bâtis sur une presqu’île, elle est régulièrement balayée par les alizés pour le plus grand bonheur des surfeurs. Pas de chance, aujourd’hui nous n’avons pas de vent ni de surfeur sur la plage.

Mais avant d’aller découvrir cette charmante ville, et comme il déjà 14 h, nous allons déjeuner dans un restaurant face à la plage.
Ce repas typique d’un bord d’océan, crudités aux olives, 3 poissons différents, riz et petits légumes et une boule de glace sur des oranges en dessert fut un délice. Nous nous sommes régalés… le tout accompagné, comme à chaque repas, d’un rosé, rouge ou blanc du Maroc.

Après l’installation à l’hôtel et un peu de repos, nous retrouvons le guide local, Majid (et oui, on ne peut pas se tromper…) et nous partons à la découverte d’Essaouira, son port, ses remparts (qui nous rappelle La Rochelle, ville jumelée), sa médina, son artisanat, son marché aux poissons, son marché aux puces (vente aux enchères), etc... Nous avons aussi visité un centre de formation en bijouterie et un atelier de marqueterie.

Un peu d’histoire :

En 1764, le sultan Mohammed ben Abdellah décide d'installer à Essaouira sa base navale, d'où les corsaires iront punir les habitants d'Agadir en révolte contre son autorité. Il fait appel à Théodore Cornut, un architecte français à la solde des Britanniques de Gibraltar. Le sultan le reçoit avec tous les honneurs dus à un grand artiste et lui confie la réalisation de la nouvelle ville « au milieu du sable et du vent, là où il n'y avait rien ». Cornut l'Avignonnais, disciple de Vauban, et qui avait été employé par Louis XV à la construction des fortifications du Roussillon, travailla trois ans à édifier le port et la kasbah, dont le plan original est conservé à la Bibliothèque nationale de France à Paris.
Il semblerait que la seconde ceinture de remparts et la médina aient été dessinées bien après le départ de Cornut. Le sultan n'avait pas souhaité prolonger leur collaboration, reprochant aux Français d'être trop chers et d'avoir travaillé pour l'ennemi britannique.
Avec son plan très régulier, la ville mérite bien son nom actuel d'Es Saouira, qui signifie « la Bien-Dessinée ».
L'importance d'Essaouira n'a cessé de croître jusqu'à la première moitié du XIXe siècle, et la ville connut une formidable prospérité grâce à l'importante communauté juive. On y compta jusqu'à 17 000 Juifs pour à peine 10 000 musulmans. La bourgeoisie marocaine accourt y acheter des bijoux.
On l'a longtemps surnommé le port de Tombouctou, car les caravanes chargées d'or, d'épices et d'esclaves venues d'Afrique subsaharienne y sont alors négociées et le commerce y est florissant. Mais la plupart des Juifs partent après la guerre des Six Jours. Aujourd'hui, il n'y subsiste que quelques familles juives.
Pendant des années, c'est le seul port marocain ouvert au commerce extérieur. Mais le déclin commence avec le protectorat français et le développement d'autres ports (Casablanca, Tanger, Agadir). Handicapée par ses eaux peu profondes et ne pouvant pas recevoir les gros bateaux modernes, la ville connaît cependant une renaissance spectaculaire depuis le début des années 1990, renaissance due essentiellement au tourisme mais aussi à sa vocation culturelle.
Essaouira est aujourd'hui le chef-lieu d'une province de 500 000 habitants, pour la plupart agriculteurs. La ville est liée par une opération de coopération avec Saint-Malo, sous l'égide de l'UNESCO. Elle est aussi jumelée avec La Rochelle.
Face à l'océan Atlantique parfois coléreux, la Sqala de la Kasbah est une ancienne batterie longue de 200 mètres où sont alignés des canons portugais. C'est sur ces remparts qui abritèrent les corsaires du sultan Sidi Mohammed Ben Abdallah qu'Orson Welles tourna son film Othello.

Tous les ans au mois de juin, Essaouira accueille le Festival Gnaoua, musique mystique et sacrée. Quelques centaines de milliers de visiteurs du monde entier sont attirés par ce grand évènement musical.

Essaouira est la station balnéaire de tous les Marrakchis dont notre guide Majid…

Au cours de la soirée, nous avons eu à déplorer l'attitude irresponsable d'un membre du groupe qui a tenu des propos injurieux envers le papa de Benjamin, dans le restaurant de l'hôtel, sans doute suite à un apéro un peu trop arrosé.

Cette journée mouvementée se terminera par une bonne nouvelle, Noëlle nous rejoindra demain à Marrakech avec Pierrot.

Galerie Photos

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